蔡元培为何爱辞职

史飞翔

自1894年春被授翰林院编修起,到1940年春在中央研究院院长任上辞世,除了投身革命和海外留学考察那几年外,蔡元培一生大部分时间都在作官。有意思的是,蔡元培在作官的同时,又在不断地辞官,一生几乎都在辞职中或在辞职的路上。

1890年24岁时,蔡元培应邀出任上虞县志总纂。由于他所定的编写条例得不到各分纂的赞同,蔡元培辞职。

1898年32岁时,蔡元培任翰林院编修,戊戌政变后,他对清廷彻底失望,最后辞职。

1900年34岁时,蔡元培任绍兴中西学堂总理,因支持新派遭到学校出资人干涉,故提出辞职。后经人多方调解勉强留任。次年,因办学经费再度与堂董产生分歧,果断辞职。

1902年36岁时,蔡元培从日本考察回国适逢南洋公学爆发学生退学风潮。蔡元培同情学生,向公学当局力争,无效,愤而辞职。

1903年6月,蔡元培一手创立,并主持其事的爱国学社脱离中国教育会,宣告独立,教育会对此意见不一,争执甚烈,蔡元培遂辞去爱国学社和中国教育会职务。

1904年暑期,蔡元培重任爱国女学总理。后因推选为中国教育会会长,力所不及,于1905年暑假辞去女学校长一职。

1906年春任绍兴学务公所总理后不久,以所聘干事及筹设师范班受人反对为由辞职。

1912年46岁时,蔡元培任中华民国南京临时政府教育总长。7月2日,为抵制袁世凯专制独裁,蔡元培向袁世凯当面坚辞教育总长。袁世凯以“我代四万万人坚留总长”相留,蔡元培脱口而出:“元培亦对四万万人之代表而辞职”。

1917年51岁时,蔡元培就任北京大学校长。7月2日,因抗议张勋复辟,蔡元培离京到天津赁屋而居,并致函总统府坚辞北京大学校长职,后因复辟一事平息,经挽留于23日返校。

1919年53岁时,“五四运动”爆发,蔡元培四处奔波营救被捕学生,待学生获释后遂亲自向总统徐世昌递送辞北大校长信,并发表《不愿再任北京大学校长的宣言》,当晚离京。后经校内外多方敦请才放弃辞职,9月20日到校视事。同年12月31日,北京市小学以上各学校教职工要求政府以现金发薪而罢课,教育部未能及时应对,蔡元培与北京其他各大专院校校长联名辞职。

1920年1月8日,蔡元培再度辞职,直至1月12日教育部及北京政府对教职工所提要求完全承认,才复职。

1922年56岁时,北大少数学生反对征收讲义费,肆意喧闹,围攻蔡元培。蔡元培痛感“平日训练无方,良深愧惭”愤请辞职。后经胡适等人多次调停挽留,蔡元培念及闹事学生终究只是个别,继而复职。

1923年57岁时,为抗议北京政府教育总长彭允彝干涉司法独立,蔡元培向总统府提出辞去北大校长职,并发表《关于不合作宣言》。当日离京。7月赴欧考察教育。从此,不再回北大。

看蔡元培日记、年谱,1928、1929那几年,几乎月月都在写辞职信:请辞国民政府大学院院长,请辞代理司法部长,请辞国民政府监察院院长,请辞中央政治会议委员,请辞国民政府委员……国民政府每次都是“准假”、“慰留”。

1929年8月8日,百忙之中的蒋介石亲自到蔡元培府上,敦请他留职监察院院长。蔡元培坚辞不就:“我是好好先生,怎么可以做监察的事情?”柔中带刚,软中有硬。就这样迟至8月29日,国民党中央常务会议才开会勉强同意蔡元培辞去监察院院长一职,不过,对“国民政府委员”一职,仍是“慰留”。

1935年,已是69岁老人的蔡元培登报声明,辞去本兼各职计23项,只留任中央研究院院长一职……

蔡元培在自传中曾说自己“性近于学术而不宜于政治”,甚至“畏涉政事”,“德行有余,而方略颇短,性又好学,不耐人事烦扰”。基于此,他养成了一种“政治洁癖”。每当理想与现实发生冲突的时候,他都会选择辞职。

古人说的“无为”和“狷介”在他身上表现的尤为突出。蔡元培一生穿梭于晚清和民国的政界、学界,一生周旋于官场,但是并不被人看作是官僚,相反,他始终被人们视为学者,甚至被尊为“学界泰斗”。蔡元培之所以能赢得如此清誉,是与他“有所不为而后可以有为”的人格魅力分不开的。

蔡元培为何爱辞职

(左起鲁迅、肖伯纳、蔡元培)

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